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Latam 06/06/2024

Chile: Un cultivo vital con grandes desafíos

En Chile, su cultivo es tradicional, especialmente en la zona centro y sur, donde es parte de la cultura mapuche.

"Es un cultivo originario de América del Sur, de los andes peruanos e incluso de nuestro país, ya que tenemos papa nativa y desde este lado del mundo, en siglos pasados, se trasladó a diversos continentes", destacó el Dr. Nelson Zapata San Martín, profesor del Departamento de Producción Vegetal de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción.

Variedades y Valor Nutricional

La papa no solo es una fuente de carbohidratos; también es rica en micronutrientes como ácido fólico, hierro, fósforo y potasio, así como en proteínas vegetales y vitaminas. En Chile existen cientos de variedades, incluyendo 280 tipos de papa chilota nativa registradas en el Servicio Agrícola Ganadero (SAG).

"Existen variedades que hemos mejorado a través de la selección genética y en el mundo se estima que existen sobre cinco mil variedades," explicó el Dr. Zapata. En el mercado chileno, las variedades más demandadas incluyen Asteric, Rossy, Rodeo, Patagonia y Red Lady, preferidas por su piel rosada y uniformidad.

Calidad y Especialización en la Comercialización

La calidad es un aspecto clave para la comercialización de la papa. Existen papas específicas para freír, cocer y para usos versátiles. "Existe cierta ’especialización’ en papas que son solamente para hacer chips," señaló el académico, destacando la importancia de características como la textura y niveles de azúcares reductores.

Desafíos Productivos y Adaptación al Cambio Climático

El cambio climático impone nuevos desafíos al cultivo de la papa, requiriendo variedades más adaptadas a condiciones extremas. La especulación y la informalidad en el mercado chileno también afectan los precios y la disponibilidad.

"La informalidad de la mano con la especulación genera alzas desmedidas," indicó el Dr. Zapata, mencionando que el precio de un saco de 25 kilos de papas actualmente oscila entre 6 y 10 mil pesos.

El Carácter Perecedero y la Falta de Industrialización

El carácter perecedero de la papa y la falta de industrialización impiden el autoabastecimiento en Chile. La necesidad de industrializar y capacitar a pequeños y medianos productores es crucial para mejorar la productividad y calidad del cultivo.

"Nuestro país en este rubro es muy precario," afirmó el experto, subrayando la dependencia de importaciones de papas procesadas desde países como Bélgica y Argentina.

Capacitación y Futuro del Cultivo de la Papa

Finalmente, el Dr. Zapata resaltó la importancia de capacitar a los productores en manejo sanitario y mejores prácticas de cultivo para alcanzar el potencial productivo de la papa, que podría llegar a 100 toneladas por hectárea.

"Hace unos 30 años lo que se producía era 10 toneladas por hectárea. Entonces se ha mejorado, pero hay mucho que hacer para potenciar a este cultivo," concluyó.

Fuente: sancarlosonline.cl


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